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Desde Fort William a Portree

Al día siguiente amanecimos en Fort William y salimos en dirección a la Isla de Skye.



      Daba pena dejar este paisaje, pero no habia más remedio, así que ¡¡ allá vamos ¡¡. Allá por 1745 se produjo una batalla que acabó con la derrota de los jacobitas y de su lider, el principe Charles Edward Stuart, mas conocido como Bonnie Prince Charlie. Así que cuando llegamos a Glennfinnan nos paramos en el monumento al príncipe en lo alto de una torre. Las vistas aquí, cómo no, son espectaculares.

 El principe en lo alto de la Torre, vigilando todo el valle.






Desde allí se veía por donde pasaba el tren de Harry Potter, camino de Hogwarts.

Seguimos avanzando y llegamos a uno de los lugares mas visitados del viaje, el castillo de Eilean Donan, uno de los mas atractivos que se pueden visitar en Escocia, y lugar donde se rodó la película "Los inmortales". Se encuentra en la localidad de Kyle for Lochalsh, frente a la isla de Skye, tiene un espectacular emplazamiento en la isla de Donan, dentro del lago.



El horario de visitas es de 9 a 18 en verano y de 10 a 18 el resto del año. Las entradas costaban 6.5 libras los adultos.




Escena de los inmortales, donde se observa el castillo.

Después, continuamos el viaje hacia Portree, en el interior de la Isla de Skye, donde ibamos a hacer noche,
Portree, como ciudad, no es gran cosa, es una ciudad marinera, limpia y bonita, sobre todo alrededor del puerto, pero sin pretensiones, aunque los alrededores son otra cosa.





A unos 30 kilometros encontramos otra de las visitas tipicas de la zona, los Kilt Rock, acantilados llamados así, al parecer, porque parecen las faldas escocesas llamadas kilt.




Como veis en las fotos, es un viaje, eminentemente paisajistico, pero a mí, personalmente, no me importaría repetir, cada tres o cuatro viajes monumentales, se agradece un viaje de este tipo para relajar la mente y Escocia es ideal para esto.


Las gaviotas, en el puerto de Portree, son bastante atrevidas, y acuden a comer de la mano de los visitantes.

Bueno amigos, otra etapa mas de este viaje espectacular. El próximo día llegaremos a Inverness y a La Tortilla Asesina, pero eso es otra historia ......





Stirling, Glen Coe, Fort William

En nuestro camino buscando el norte de Escocia, buscando la tierra del Whisky, que de todo tiene que haber en los viajes y, como no, buscando al monstruo del Lago Ness, encontramos algunas maravillas que, más tarde o más temprano, tendreis que ir a ver, porque son paisajes inolvidables. En esta ocasión salimos desde Edimburgo y, en un viaje de poco más de 200 kilometros, echariamos el día para ver lo que a continuación os contaré, maravillas de la naturaleza.
La primera parada  fue en Stirling, para ver su famoso castillo, declarado monumento nacional y que alberga un cuartel y el museo de un regimiento del ejercito británico. 

A unos 60 kilometros de Edimburgo se encuentra la ciudad de Stirling y, en ella, el castillo del mismo nombre, visita obligada para los visitantes de la zona.
Las defensas exteriores del castillo que dan hacia la ciudad datan de principios del siglo XVIII




Recreacion de la zona de trabajo del castillo



Robert Bruce, noble escocés, se levantó contra Eduardo de Inglaterra, junto con William Wallace (Braveheart), tras la Guerra de la Independencia fue nombrado rey en 1306 y garantizó la independencia de Escocia.
 Interior del Castillo






El monumento nacional Wiliam Wallace es una torre terminada en 1869, situada cerca de Stirling, a unos 4 kmts, siguiente parada en nuestro camino hacia Fort William. Conmemora a William Wallace,  un soldado escoces que luchó contra Eduardo I de Inglaterra en la Guerra de la Independencia. Según dicen William observó desde la torre al ejercito inglés antes de la Batalla de Stirling.



Si tienes mucho interés en ver lo que veía William desde lo alto, pues nada, entras y subes, a traves de una escalera de caracol, 264 escalones, también puedes ver objetos que, se dice, pertenecieron a William Wallace, como su famosa espada de 1,67 metros, así que el tío sería para dar miedo verlo. En 1997 se instaló una nueva estatua del héroe pero, por lo visto, se parecía más a Mel Gibson, que lo interpretó en Braveheart, que al original, así que los nativos no estaban demasiado contentos y que, incluso, sufrió actos de vandalismo que terminaron por dañar la cara de la estatua que primero fue protegida con barrotes y, poco después, retirada.




Siguiendo nuestro camino hacia Fort William, fuimos rodeando El Glen Coe, uno de los valles mas importantes de la zona, considerado uno de los lugares mas espectaculares y bonitos de Escocia. Está situado en las tierras Altas, no podrás pasar sin bajarte a hacer fotos y contemplar la belleza y la paz que desprenden esas tierras.
A unos 150 kilometros del monumento llegamos a Fort William, una villa de unos 10.000 habitantes, aunque nosotros no llegamos a entrar en el pueblo porque, en realidad, era un sitio de paso, dar un paseo, cenar, dormir y salir por la mañana siguiente.

Pero en este viaje nada es como en otros que habiamos estado, donde habiamos dormido en sitios que no nos dejaban huella. Aquí cualquier sitio, cualquier rincón, lo recuerdas para siempre. Una vez más, os tengo que recordar a mi agencia de viajes particular, mi amiga y compañera de aventuras, Inma, que es la encargada de la logistica. ella se encargó de todos los alojamientos, hasta ahora nunca ha decepcionado y aquí, además, nos sorprendió de forma muy agradable, porque el sitio era espectacular.

 En esta casa-hotel, estuvimos alojados, habia pocas habitaciones y eran gigantes, la familia propietaria, un matrimonio mayor con una hija y un hijo, que eran superamables. La anecdota del dia fue la siguiente, tienen un bar en la planta baja, donde sólo sirven, como no, whisky, estuvimos por la noche, despues de cenar fuera, tomando una copa y, a la hora de acostarnos, le dijimos al hijo, que llevaba el bar, que nos gustaria hacernos una foto con toda la familia como recuerdo de nuestra visita. Así que el hijo, ni corto ni perezoso, fue a llamar a la madre, que ya estaba acostada, se levantó y los cuatro se hicieron una foto con nosotros, así que imaginad la amabilidad de la familia.



La vista que tenía desde la ventana de mi habitación era esta, y estaba a unos 50 metros de esa maravilla, así que el sitio era para quedarse una semana si lo que quieres es tranquilidad. 



La casa no tiene comedor, así que a unos 500 metros había un restaurante con esa planta que se ve y esas vistas, podias bajar y recorrer el jardin hasta el agua.


 En fin, este no es un viaje demasiado monumental, es mas de paisajes, y nunca puedes traer, en las fotos, lo que traes en la retina, pero espero que os hagais una idea de lo que vivimos y os ayude a decidiros por este viaje. El próximo día cogeremos el coche y nos iremos hasta Portree en la Isla de Skye, pero eso es otra historia....

Oporto y Coimbra




Bueno, pues el puente del 12 de octubre lo pasamos en una de las ciudades mas importantes del país vecino. De hecho, el día de la hispanidad, también es algo importante en el país luso, ya que de allí también salieron grandes conquistadores. De camino a Oporto hicimos una parada en Coimbra, a 120 kilometros de Oporto, ciudad tambien digna de visitar y que cuenta con una de las universidades más importantes de Portugal.

 Hicimos una visita rápida, pero vimos alguna cosas interesantes, como el ambiente universitario que se respira por su campus enorme, donde se concentran todas las universidades.


Zona universitaria
Comimos en el centro, aunque no la reseño porque no nos gustó demasiado aunque, como era la primera vez, no me parece justo opinar en contra, porque el local tenía buena pinta.


Podéis tomar un café en la cafetería Santa Cruz y visitar la Iglesia del mismo nombre, la cafetería es digna de verse por dentro, casi tanto como la iglesia.


Iglesia de Santa Cruz





Después seguimos nuestro viaje hacia Oporto, donde llegamos sobre las 7 de la tarde.
Estuvimos alojados en un piso para 8, estupendo, como siempre, alquilado por nuestra agencia de viajes particular y eterna compañera de viaje, Inma, que nunca decepciona con sus gestiones logisticas. Como a un kilometro del centro, concretamente en la Avenida Boavista, una de las principales arterias de la ciudad, pero al tener mas de 5000 numeros, es de entender que tiene varios kilometros. Nuestro piso estaba situado junto a la Casa de la Musica.




Es un edificio terminado en 2005 y es una sala de conciertos, principalmente, en él se alojan las tres orquestas que existen en Oporto, Orquestra Nacional do Porto, Orquestra Barroca y Remix Ensemble. Tambien se usa para talleres, labores educatives, etc.


La ciudad de Oporto tiene, en mi opinión, dos caracteristicas importantes, por un lado su aspecto decadente, incluso llegando a la dejadez en algunas zonas, aunque eso quizás forma parte de la idiosincracia de la ciudad, por otro lado cuenta con la  Universidad mas importantes de Portugal, y está entre las 300 mejores del mundo, con lo que el ambiente universitario se palpa en el ambiente.




Una vez en Oporto y unidas por su famoso puente, Luis I, se encuentra otra ciudad, que llega a confundirse con Oporto, Vilanova de Gaia, la zona donde se encuentra las bodegas del famoso vino de Oporto, se pueden visitar y hacer catas, Sandeman, Ramos Pinto y otras. Si os gusta el vino de Oporto, como si no, la visita es obligada, de hecho si nadie os dice que es otro pueblo, no lo notareis.


En este barquito puedes hacer la ruta de los seis puentes, unos 50 minutos, es bonito y hay fotos interesantes, el precio, 12 euros. lo que se ve al otro lado es Vilanova de Gaia.






Estampas típicas de Oporto, como vereis la imagen es algo decadente y sucia, pero es algo que atrae a millones de turistas todos los años, así que algo tendrá.



El puente más famoso de Oporto, construido por el ingeniero  Theopile Seyrig, socio de Gustave Eiffel, en la construcción de la famosa torre parisina, cuando veáis el puente veréis la similitud. Une las dos ciudades, en dos plataformas, la de debajo para peatones y coches, la de arriba, para peatones y tranvía.

Aprovechando nuestra visita a Vilanova, para ver las bodegas, comimos allí, en en un restaurante,  en la parte del río. Mientras llega la hora de comer podeis degustar alguna copita de Oporto en los bares que llenan la acera e incluso, comprar alguna botella.



Ahí tenéis el restaurante, se come bien, la relación calidad precio es buena y podéis degustar las famosas francesinhas y la sopa portuguesa.
Al día siguiente comimos, previa reserva en el resturante Rabelos, muy recomendado en varias guías, os cuento mi versión: reservamos a las 14:30, no nos sentaron hasta las 15:00, y cuando empezamos a comer eran las 15:45, después, eso sí, la comida era excelente, sobre todo el arroz con marisco era buenisimo, así que si os compensa podéis ir, también está en Vilanova de Gaia.
Después decidimos subir a la parte alta del puente y volver a Oporto por allí, así que cogimos el teleférico que va desde el pueblo hasta el puente.


Vista de Oporto desde el teleferico.


Estuvimos tres días, tiempo suficiente para ver la ciudad y sus monumentos, arriba podeis ver la Catedral, es una mezcla de románico, gótico y barroco.

Otro monumento digno de mención es la Iglesia de las Carmelitas, una belleza con el lateral de azulejos, típico de muchas de las construcciones de Oporto.

Iglesia de las carmelitas.
Si os gusta, podéis desplazaros hasta las cercanías del Mercado de Bolhao y ver la Capela das Almas, donde podréis apreciar mucho más el amor por los azulejos de los constructores portugueses.



Oporto, como otras grandes ciudades, esta lleno de monumento que visitar, así que, si vais poco tiempo haced una selección de lo más popular y no tendréis problemas.
La Torre de los clérigos, junto a la iglesia del mismo nombre, es otra cosa que os llevará poco tiempo. Si no os apetece mucho subir escaleras, las vistas de la torre son las mismas que en otros muchos edificios de Oporto, como la parte de arriba del puente, así que no hace falta subir.




La iglesia de los Clérigos y su torre.


Ayuntamiento en la Plaza de los Aliados


La noche del último día, mis compañeros de muchos viajes, Diego y Javi, junto conmigo, luchando contra los elementos (caía más agua que cuando enterraron a Bigotes), tapando con un paraguas la cámara, nos fuimos a hacer una fotos de noche del puente Luis I, así que esta foto, aunque hecha por Diego, con su cámara, lleva un poco de los tres, Diego con su tripode y cámara, yo con mi cámara en una mano y el paraguas en la otra y Javier, cogiendo lo que nos estorbaba, incluso con un pequeño accidente incluido. Así qu es de justicia que esta foto se incluya en este blog.








Hay dos cosas, omitidas intencionadamente, que vienen como imprescindibles en las guías, la librería Lello, donde se dice que se rodaron algunas escenas de Harry Potter, aunque en realidad no fue así, ya que se rodaron en Londres en los estudios Warner, aunque el amor de su autora por Oporto, hizo que copiara algunos detalles de la librería para la película. Eso no es obstáculo para que se formen colas de dos horas en la puerta y que cobren 3 euros por entrar, razón por la cual me abstuve de entrar, no me gustan las colas de dos horas para ver librerías. La otra visita es el Mercado de Bolhao, no hice fotos porque no me gustó en absoluto, la parte de arriba es un derribo, todo apuntalado y sin puestos, no cabrían con los hierros que apuntalan el edificio y la parte de abajo es una suerte de puestos de flores, vino y souvenirs, en la parte que no está también apuntalada, así que no lo aconsejo, pero en fín, cada uno es libre de visitar lo que crea conveniente. Bueno, pues esto dio de sí mi visita a Oporto, espero que os haya gustado mi crónica.





Rosslyn Chapel




Bien, siguiendo un orden cronológico, en nuestro segundo dia de Edimburgo fuimos a ver la Rosslyn Chapel, conocida por ser donde acaba la película El código Da Vinci, de Tom Hanks.
El pueblo de Rosslyn está a una media hora de Edimburgo y en las afueras encontrareis esta rareza, mezcla de estilos y rodeada de misterios, del santo grial, templarios, santos y demonios, todo en uno, para deleite de propios y extraños. 






Rosslyn Chapel


Detalle del techo de la Rosslyn Chapel



 Tres muestras de los remates en las columnas, donde se hace referencia a demonios, o templarios.


 Cuarenta años se tardó en construir la capilla donde pueden verse escenas biblicas como la expulsion del Jardin del Eden, la cruxificion o el ángel caido.


Una de las historias más curiosas es la del Pilar del Aprendiz. el maestro encargado de la construcción del pilar se marchó a Roma en busca de inspiración para tallarlo. En aquel tiempo un viaje de ese tipo podía tardar años en hacerse. al volver, el aprendiz había tallado el pilar, con tal perfeccion que, cuenta la leyenda, el maestro lo mató al pie del Pilar a golpe de mazo, por los celos y envidia que le provocó la obra.



Cuarenta años fueron necesarios para construir lo que aún hoy puede contemplarse. Escenas bíblicas como la expulsión del Jardín del Edén, el ángel caído o la crucifixión, se da conjugan con grabados y vitrinas paganas, relativos a tradiciones templarias y masónicas como el mítico “Pilar del Aprendiz“, uno de los tres pilares que separan el coro del ala central de la capilla, o las 213 cajas de música diferentes que la ornamentan. - See more at: http://www.viajesescocia.es/rosslyn_chapel_secretos_edimburgo_escocia#sthash.36bBrtAh.dpuf
 La leyenda cuenta que, tiempo después, los rostros del aprendiz y del maestro se tallaron en una esquina de la capilla, condenando al maestro a ver al aprendiz para la eternidad. En definitiva, es una visita que recomiendo, te llevará poco tiempo, está cerca de Edimburgo, por lo que, si no tienes coche puedes ir en autobús y es una visita muy interesante.


Multitud de mitos y leyendas rodean Rosslyn Chapel; caballeros templarios, el Santo Grial, santos y demonios, todos mezclados en un mismo sitio para deleite de visitantes. - See more at: http://www.viajesescocia.es/rosslyn_chapel_secretos_edimburgo_escocia#sthash.36bBrtAh.dpuf
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